Sowohl beim Streaming als auch beim Herunterladen wird eine Datei an das Gerät gesendet. Der Hauptunterschied besteht darin, dass eine Streaming-Datei einfach abgespielt wird, sobald sie verfügbar wird, während ein Download auf dem Speicher gespeichert wird. Beide Prozesse beinhalten den Akt des Herunterladens, aber nur einer lässt Ihnen eine Kopie auf Ihrem Gerät, auf die Sie jederzeit zugreifen können, ohne die Daten erneut empfangen (oder herunterladen) zu müssen. Obwohl es keine Debatte darüber gibt, ob es illegal ist, nicht lizenzierte Inhalte herunterzuladen, ist es unwahrscheinlich, dass normale Nutzer rechtliche Konsequenzen haben. Es gibt eine Art von nicht autorisiertem Streaming, das Sie in Schwierigkeiten bringen könnte: Peer-to-Peer-Streaming-Dienste wie BitTorrent Live. Wie Torrents verlassen sich diese Dienste auf Benutzer, um den Inhalt zu teilen. Wenn Sie ein Zuschauer sind, sind Sie auch ein Sender, der gegen das Urheberrecht verstößt. Das ist nicht unbedingt so alarmistisch, wie es klingen mag. Laut einem Bericht der gemeinnützigen Digital Citizens Alliance aus dem Jahr 2015 hat etwa ein Drittel der illegalen Streaming-Seiten Nutzer Malware ausgesetzt. Der Bericht schätzt, dass diese Seiten auf diese Weise etwa 70 Millionen Dollar pro Jahr verdienen. Netflix und YouTube verwenden derzeit das so genannte adaptive Bitraten-Streaming, das die Streamrate ständig an die Qualität Ihrer Internetverbindung und die Leistung Ihres Computers anpasst (“passt”.

Es basiert auf der üblichen Methode zum Senden von Paketdaten über das Internet (Hypertext-Übertragungsprotokoll, HTTP), so ist es besser geeignet, Daten über das Netz zu senden als ältere Streaming-“Protokolle” wie RTP (Echtzeit-Protokoll), die von frühen Streaming-Playern wie Real verwendet werden (siehe unten). Ein Vorteil ist, dass es mit Mobilfunknetzen zurechtkommt, die zwischen hohen (5G und 4G) und langsameren (3G) Geschwindigkeiten wechseln können, während Sie sich bewegen. Wenn Sie jedoch nicht mehr als einmal an der Verwendung einer Datei interessiert sind, sollten Sie stattdessen streamen. Im Gegensatz zum Herunterladen wird die Datei beim Streaming nicht im Speicher Ihres Geräts gespeichert. Das bedeutet, dass Sie den Song oder das Video genießen können und keine Speicherkapazität verlieren. Dies ist besonders dann ideal, wenn Sie sich in einem Bereich mit einem starken Signal befinden und sofort auf die Informationen zugreifen möchten. Alle Netzwerk-Media-Player und die meisten Media-Streamer können die Dateien aus Ihrem Heimnetzwerk streamen. Die meisten haben jetzt Online-Partner, von denen sie Musik und Videos streamen können. Einige Netzwerk-Media-Player verfügen über integrierte Festplatten oder können eine tragbare Festplatte andocken, um Dateien zu speichern. Wenn Sie den Unterschied zwischen Streaming und Herunterladen von Medien verstehen, können Sie den Netzwerk-Mediaplayer oder Media-Streamer auswählen, der zu Ihnen zu Ihnen gehört. “Die Fälle sagen im Grunde: “Das ist nicht das, worüber wir sprechen, wenn wir über eine permanente Kopie sprechen”, sagte Gibson. Wenn Sie wirklich Echtzeit-Streaming machen und keine dauerhafte, zugängliche Kopie auf Ihrem Computer landet, dann könnte YouTube haftbar sein, und der ursprüngliche Uploader könnte haftbar sein, aber die Person, die den Stream beobachtet, ist es mit ziemlicher Sicherheit nicht.” Tatsächlich sind BitTorrent-Klagen in den letzten Jahren so etwas wie eine Hüttenindustrie geworden, mit schätzungsweise 3.000 Klagen, die allein im Jahr 2018 von Urheberrechtsinhabern eingereicht wurden.

Die Chancen, dass Sie verklagt werden, sind immer noch gering, aber es ist viel wahrscheinlicher als bei anderen Download-Methoden. Vor ein oder zwei Jahrzehnten war der Telefondraht, der in Ihr Haus ging, eine urige Möglichkeit, mit Ihrer Familie und Freunden zu chatten, wenn Sie nicht persönlich mit ihnen sprechen konnten. Die Grundidee hatte sich seit den 1870er Jahren, als Alexander Graham Bell (1847–1922) und andere Pionierarbeit in der Telefontechnik leisteten, kaum geändert. Aber im 21. Jahrhundert haben die Menschen begonnen, Telefonleitungen auf eine andere Art und Weise zu sehen: Jetzt sind sie Breitband-Internet-Verbindungen, die Musik-Downloads, YouTube-Videos, Nachrichten und Informationen – sowie Telefonanrufe – 24 Stunden am Tag in unsere Häuser bringen. Streaming-Medien (eine Möglichkeit, Dateien beim Herunterladen wiederzugeben) war ein zentraler Teil dieser Informationsrevolution.